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Por Peng Shuai, WTA suspende torneios sediados na China e Hong Kong


CHINA - A Associação de Tênis Feminino disse na quarta-feira que suspenderá todos os torneios na China, incluindo Hong Kong, aumentando a aposta em sua disputa com Pequim por causa de uma alegação de agressão sexual envolvendo a tenista Peng Shuai.


A ação da principal organização de tênis pode desferir um golpe nas Olimpíadas de Inverno de Pequim em 2022, que o governo comunista chinês, sob comando de Xi Jinping, está ansioso para usar como forma de aumentar o prestígio nacional, disseram especialistas em relações exteriores.


O presidente e CEO da WTA, Steve Simon, disse em um comunicado que a liderança chinesa "deixou a WTA sem escolha", depois de não abordar "esta questão muito séria de forma confiável", em referência à alegação que Peng postou nas redes sociais no início do ano passado mês.


“Se pessoas poderosas pudessem suprimir as vozes das mulheres e varrer as acusações de agressão sexual para debaixo do tapete, então a base sobre a qual a WTA foi fundada - igualdade para as mulheres - sofreria um retrocesso imenso”, diz o comunicado.


Naomi Osaka, Serena Williams e Novak Djokovic estão entre os jogadores de alto nível no esporte que expressaram suas preocupações com Peng, uma atleta de 35 anos, bicampeã de duplas do Grand Slam e três vezes olímpico.


O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, disse a repórteres em Pequim na quinta-feira: "Sempre nos opomos firmemente à politização do esporte", sem entrar em detalhes se Pequim tem qualquer intenção de negociar com a WTA.


Enquanto isso, nas Olimpíadas de Pequim, o presidente dos EUA, Joe Biden, reconheceu no mês passado que está considerando um boicote diplomático ao evento esportivo global programado para fevereiro, sugerindo que nenhum representante do governo dos EUA compareceria.


O boicote, que não afetaria a participação de atletas norte-americanos, é visto como uma resposta às alegadas violações dos direitos humanos da China contra os muçulmanos uigures na região de Xinjiang, no extremo oeste, que Washington classificou como "genocídio".


Se os americanos convocarem um boicote diplomático, outros países democráticos céticos quanto à segurança de Peng provavelmente seguirão o exemplo, provavelmente frustrando os esforços da China para sediar os Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim de forma completa.


Em 2 de novembro, Peng escreveu no Weibo, o equivalente chinês do Twitter, que foi forçada pelo agora aposentado vice-premiê Zhang Gaoli, do Partido Comunista Chinês, a fazer sexo durante um certo período de seu relacionamento. A postagem foi rapidamente excluída online.


Peng não é visto em público há semanas, e a WTA revelou que não conseguiu entrar em contato com a tenista depois de "repetidamente" tentar contatá-la. A WTA também levantou questões sobre uma declaração supostamente de Peng, divulgada por uma emissora estatal chinesa.


A WTA já havia ameaçado cancelar torneios na China devido à insatisfação com o tratamento da situação de Peng pelos oficiais. Na quarta-feira, Simon e a organização tomaram uma decisão ousada, dizendo: "Os jogadores da WTA, para não falar das mulheres de todo o mundo, merecem nada menos."


Simon expressou "sérias dúvidas" de que Peng seja livre e não sujeita a censura, coerção e intimidação, apesar do COI, que está se preparando para os Jogos de Pequim, indicando que acredita que Peng está "seguro e bem" após ela ter feito uma videochamada com seu presidente, Thomas Bach, em 21 de novembro.


"Em sã consciência, não vejo como posso pedir aos nossos atletas para competir lá, quando Peng Shuai não tem permissão para se comunicar livremente e aparentemente foi pressionada a contradizer sua alegação de agressão sexual", disse Simon.


"Dada a atual situação, também estou muito preocupado com os riscos que todos os nossos jogadores e equipe poderiam enfrentar se realizássemos eventos na China em 2022", disse ele.


O WTA ainda não divulgou o calendário de eventos de 2022. Na temporada de 2019, a China sediou nove torneios, como as Finais WTA de encerramento da temporada. Todos os torneios na China foram realocados ou cancelados em 2021 em um cenário de pandemia.