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Produção das Filipinas pede ao Japão que contente-se com aumento do preço das bananas


JAPÃO - As Filipinas tomaram o raro passo de pedir aos varejistas e consumidores no Japão, seu maior mercado de exportação, que aumentassem o peso dos preços mais altos para que suas bananas sustentassem sua indústria para a fruta popular.


Os preços das bananas filipinas no Japão devem ser "justos" e refletir o aumento dos custos de produção e logística se o público quiser continuar desfrutando do mesmo nível de oferta e qualidade, disse um adido agrícola na Embaixada das Filipinas em Tóquio.


O pedido incomum da embaixada para um aumento de preços foi feito para a Japan Retailers Association, que inclui supermercados entre seus membros, no início de junho.


O movimento vem em um momento em que o público já está sentindo o aperto da inflação, o impacto nos preços de importação devido a um iene fraco e salários estagnados.


Os varejistas têm sido tradicionalmente relutantes em aumentar demais os preços por medo de perturbar os consumidores acostumados com os estáveis, mas têm sido forçados a fazê-lo por uma variedade de produtos.


No entanto, desde 2015, os preços da banana no Japão permaneceram estáveis em torno de 260 ienes.


O governo filipino quer que o Japão entenda que um aumento é urgente para compensar os custos crescentes, em parte devido à pandemia coronavírus e à guerra da Rússia contra a Ucrânia, já que os agricultores nas Filipinas dificilmente estão colhendo lucros.


"Você chega a uma situação em que você só tem que obter um preço justo das bananas no mercado, o que significa que nos níveis atuais não será mais capaz de fazer com que a cadeia de suprimentos vá para o Japão", disse Jose Laquian, o adido agrícola.


As Filipinas são o maior fornecedor de bananas para o Japão, dominando 76% das importações de banana e transportando cerca de 844 milhões de toneladas em 2021. Dados comerciais citados pela embaixada mostraram que o Equador foi responsável por 11%, seguido pelo México, com 6,6%.


Dados do governo japonês mostraram que o consumo médio anual das frutas saudáveis e acessíveis é de cerca de 19 quilos e ocupa cerca de um quarto de todo o consumo de frutas.


Laquian expressou esperança de que o setor privado no Japão chegue a um "preço mutuamente aceitável", negando dizer o que deveria ser, mas insistindo que não seria "absurdo".


Ele disse que os agricultores filipinos têm absorvido os custos crescentes, com fatores como as cadeias de suprimentos antes da pandemia interrompidas e o aumento do investimento na saúde dos trabalhadores em meio à pandemia.


"O sistema de abastecimento do mercado japonês foi aperfeiçoado de tal forma que você obtenha bananas de qualidade em menos de uma semana", disse Laquian sobre a indústria de bananas de seu país, que começou a fazer grandes incursões no Japão a partir da década de 1970.


Ele pediu uma partilha de cargas equitativa entre as partes interessadas e um retorno justo para a indústria da banana, que, segundo ele, tem 2,2 milhões de dependentes.


"Sustentabilidade significa que todos se beneficiam. É uma situação em que todos têm um preço pequeno a pagar", disse ele, acrescentando que as Filipinas podem ter que considerar vender suas bananas para outros países se o pedido de aumento de preços não for atendido.


Ele permaneceu imperturbável com a perspectiva de que bananas potencialmente mais caras das Filipinas possam ajudar bananas de países latino-americanos, como o Equador, a comer a parte de seu país no mercado japonês.


"Deixe-os vir. É uma competição", disse Laquian, acrescentando que a distância estreita entre os dois países garante que as bananas das Filipinas sejam frescas.